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¿Son seguras las radiografías?

 Las imágenes médicas se han utilizado durante mucho tiempo para detectar todo tipo de afecciones, como cánceres, osteoporosis, enfermedades cardíacas y más. Sin embargo, ¿hacer las pruebas es más dañino que seguro? POR: Eleanor Yap Las imágenes médicas les dan a los médicos una idea del interior de nuestros cuerpos. Esto puede ayudarlos a detectar el alcance de una enfermedad o trauma. Sin embargo, ¿es seguro hacerlo? Ageless Online habla con el Dr. Lim Tze Chwan, consultor del Departamento de Radiología de Diagnóstico del Hospital Khoo Teck Puat, para tranquilizarnos. Descubrimos más sobre las diferentes imágenes médicas y cómo ayudan, y el alcance de la radiación que emiten: ¿Cuáles son los diferentes tipos de imágenes médicas? Las imágenes de diagnóstico médico se presentan en varias modalidades, que se pueden dividir en términos generales en dos grupos principales: a) Imágenes que requieren el uso de radiación ionizante (como radiografía, tomografía computarizada, fluoroscopia, angiografía, densitometría ósea y medicina nuclear) y b) Imágenes que no impliquen radiación ionizante (ultrasonografía y resonancia magnética). Como principio general, el diagnóstico por imágenes médicas tiene como objetivo producir una imagen (o una serie de imágenes) que sea representativa de una parte particular del cuerpo humano. Un especialista capacitado, cuya función es diferenciar entre características normales y anormales, puede interpretar estas imágenes. La información derivada de estos estudios es útil para dirigir el manejo o tratamiento de muchas condiciones. A continuación se muestra una breve descripción de las modalidades de imagen: Imágenes usando radiación ionizante: • Radiografía (rayos X) : más comúnmente conocidas como rayos X, las radiografías se producen como resultado de la interacción entre los fotones de rayos X y varios detectores. Un fotón de rayos X es un tipo de radiación electromagnética que transporta suficiente energía para atravesar nuestro cuerpo y, según el tipo de tejido que atraviesen los fotones, se producen niveles variables de transferencia de energía. Esto lleva a una imagen resultante que está en varios tonos de negro, gris y blanco. El tejido que permite fácilmente que los fotones de rayos X se crucen sin mucha pérdida de energía aparecerá más oscuro. Por el contrario, el tejido que absorbe más energía de los fotones parecerá más claro. Las radiografías están fácilmente disponibles en la mayor parte del mundo y son relativamente económicas. Por lo tanto, la radiografía tiende a ser la principal modalidad de imagen cuando se trata de programas de detección. • Tomografía computarizada (TC) : la tomografía computarizada utiliza fotones de rayos X y procesamiento por computadora para crear una serie de imágenes transversales. Esta técnica implica una exposición considerablemente mayor a la radiación en comparación con la radiografía de proyección. Sin embargo, la TC resuelve el problema de las estructuras superpuestas que tienden a confundir la interpretación de las radiografías convencionales. Esta modalidad también permite una mejor diferenciación de diversas estructuras corporales y la detección de anomalías, especialmente cuando se administran medios de contraste al mismo tiempo. • Fluoroscopia : la fluoroscopia es una técnica que utiliza la radiografía de proyección para ver el movimiento dinámico de medios de contraste, instrumentos o partes del cuerpo. Además de su aplicación como herramienta de diagnóstico útil, la fluoroscopia también se usa ampliamente en varios procedimientos intervencionistas, como cirugía ósea/articular, angioplastia y procedimientos endoscópicos avanzados. • Angiografía : la angiografía es una técnica que utiliza la fluoroscopia para evaluar el sistema circulatorio en busca de sangrado, bloqueo, anormalidad estructural y malformación. Esto generalmente requiere que se administre un medio de contraste yodado a la circulación a través del sistema venoso o del sistema arterial. Se puede instituir el tratamiento apropiado una vez que la anormalidad se localiza en un angiograma. • Densitometría ósea o absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA) : el uso principal de DEXA es la evaluación de la densidad ósea. La osteoporosis es un problema común del envejecimiento y DEXA permite determinar la cantidad de calcio (densidad ósea) de forma no invasiva. La cantidad de exposición a la radiación es menor que para las radiografías. Sin embargo, las imágenes producidas solo son útiles para determinar la densidad ósea y no tienen la resolución suficiente para diagnosticar otras anomalías óseas, como fracturas, tumores e infecciones. También hay un papel limitado en DEXA para la determinación de la composición corporal. • Medicina nuclear : la medicina nuclear implica la administración de sustancias radiactivas con fines diagnósticos y terapéuticos. A diferencia de las modalidades de imagen descritas anteriormente, la radiación ionizante se emite desde el interior del cuerpo en lugar de una fuente externa (como un tubo de rayos X). Las sustancias radiactivas se etiquetan con varios compuestos químicos o farmacéuticos, de modo que el radiofármaco resultante pueda transportarse a órganos específicos. Como resultado, la medicina nuclear permite evaluar el alcance de la enfermedad en función de la función celular en lugar de la distorsión estructural. En algunas condiciones, la radiación que emiten los radiofármacos en el sitio previsto puede usarse para tratar la patología subyacente. Las técnicas de imagen que combinan imagen funcional y estructural, como la tomografía por emisión de positrones - tomografía computarizada (PET-CT) y la tomografía por emisión de positrones - resonancia magnética (PET-MRI), tienen diversas aplicaciones en oncología, neurología y cardiología. Imágenes que no utilizan radiación ionizante: • Ultrasonografía : la ultrasonografía es una técnica de imagen que utiliza la transmisión y el reflejo de ondas sonoras de alta frecuencia para visualizar las estructuras internas del cuerpo. La sonda de ultrasonido emite ondas de sonido de alta frecuencia y las transmite a través de los tejidos con un grado de reflexión variable, según el tipo y el estado de los tejidos. La sonda de ultrasonido también sirve como receptor de las ondas sonoras reflejadas. El flujo de sangre también se puede investigar mediante el efecto Doppler (ultrasonido Doppler). La ecografía produce imágenes transversales pero no involucra radiación ionizante. Además, la huella física de un escáner de ultrasonido, así como el costo, es significativamente menor en comparación con otros modos de imágenes transversales (por ejemplo, tomografía computarizada o resonancia magnética), lo que hace que esta modalidad esté relativamente disponible. • Imagen por resonancia magnética (IRM) : otra forma de imagen transversal que no involucra radiación ionizante es la imagen por resonancia magnética. Esta técnica se basa en fuertes campos magnéticos y señales de radiofrecuencia. Existe una superposición considerable en las aplicaciones clínicas de la RM con la de la TC. Una de las ventajas de la resonancia magnética es que el paciente no está expuesto a la radiación. En segundo lugar, la imagen de ciertos tejidos u órganos es mejor con MRI (en relación con CT) debido a una mejor calidad de imagen e información de diagnóstico, como resultado de las características intrínsecas de estos tejidos/órganos. Las características intrínsecas de otras estructuras también pueden favorecer a la TC sobre la RM, como modalidad de imagen de elección. Por lo tanto, si tanto la RM como la TC producen el mismo nivel de información diagnóstica para un estudio en particular, se prefiere la RM a la TC debido a la falta de exposición a la radiación. Sin embargo, existen contraindicaciones en la resonancia magnética, como la mayoría de los marcapasos cardíacos, la mayoría de los implantes cocleares, cuerpos extraños metálicos, algunos implantes quirúrgicos metálicos y claustrofobia, etc. Introducción reciente del escáner de resonancia magnética de extremidades y, en cierta medida, la resonancia magnética de gran calibre escáner, permite escanear a los pacientes claustrofóbicos sin una penalización significativa en la calidad de la imagen. ¿La radiografía es dañina? Los fotones de rayos X pueden dañar el ADN debido a su capacidad para ionizar átomos y romper los enlaces moleculares, con los efectos resultantes que se manifiestan a nivel celular. El daño al ADN celular puede conducir a cánceres. Los estudios de proyección de riesgo han indicado que una sola exposición de 100 milisievert (mSv) aumentaría las posibilidades de desarrollar cáncer en un uno por ciento. En el contexto del diagnóstico médico por imágenes, la dosis de radiación de una radiografía de tórax es de aproximadamente 0,02 mSv, mientras que la de una tomografía computarizada es de aproximadamente 10 a 20 mSv. La posibilidad de un estudio de diagnóstico con una exposición a la radiación superior a 100 mSv es muy pequeña y, por lo tanto, el riesgo de cáncer por la radiación ionizante a través de imágenes médicas es muy bajo. En principio, los profesionales de la salud deberán sopesar los beneficios y los riesgos potenciales de realizar estudios de diagnóstico que involucren radiación ionizante y minimizar la dosis de radiación al nivel más bajo que sea razonablemente posible. ¿Cómo pueden las imágenes médicas salvar vidas? Las imágenes médicas pueden salvar vidas al: • Detección oportuna de enfermedades y lesiones: la detección temprana de enfermedades permite una intervención temprana e invariablemente conduce a un mejor resultado. Esta es la base de los programas de detección de la salud en todo el mundo. Las imágenes médicas juegan un papel importante en la mayoría de estos programas, especialmente en la detección del cáncer. La detección de grupos de población en riesgo, a través de radiografías de tórax y mamografías, tiene como objetivo detectar cánceres en una etapa temprana. Las imágenes médicas tienen un papel importante en el tratamiento del traumatismo agudo, al detectar o confirmar el sitio y la extensión de la lesión. Dado que algunas terapias empíricas pueden causar posibles efectos adversos o complicaciones, las imágenes médicas se utilizan cada vez más para confirmar el diagnóstico antes de que se administren procedimientos terapéuticos o medicamentos. • Supervisión de la respuesta al tratamiento o de las complicaciones del tratamiento: además de la detección de la patología o lesión primaria, las imágenes médicas también se pueden utilizar para detectar las complicaciones que surgen como resultado de la terapia. El seguimiento por imágenes es común en el tratamiento del cáncer para monitorear la respuesta de la enfermedad a los agentes quimioterapéuticos. Los pacientes que están en remisión del cáncer también pueden ser monitoreados a través de imágenes médicas para excluir la progresión o recurrencia de la enfermedad. • Herramienta de pronóstico: la información derivada de imágenes médicas suele ser útil para el pronóstico del resultado final, la tasa de progresión de la enfermedad y la respuesta al tratamiento. Algunos sistemas de estadificación del cáncer tienen en cuenta los hallazgos derivados de los estudios de imágenes para determinar la etapa de la enfermedad. • Opción terapéutica: la radiología intervencionista es una subespecialidad de la radiología que utiliza procedimientos guiados por imágenes para diagnosticar y tratar diversas afecciones. Dichos procedimientos tienden a ser mínimamente invasivos y pueden salvar vidas en algunos casos, por ejemplo, la embolización con catéter de un vaso sangrante y la quimioembolización arterial transcatéter. Como se mencionó anteriormente, la medicina nuclear también puede ser terapéutica cuando se utiliza la radiación de un radiofármaco para tratar la afección subyacente. Un ejemplo es el de la terapia con yodo radiactivo (RAI). A medida que la glándula tiroides absorbe yodo, el isótopo de yodo radiactivo (131I) se concentra en la glándula tiroides y la radiación emitida resultante provoca la ablación del tejido tiroideo. La terapia RAI se usa para tratar algunas formas de cáncer de tiroides e hipertiroidismo.

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